Portrait-mot

Le mode est simple : je donne dans le désordre les lettres de l’alphabet à mon sujet et lui demande pour chaque lettre de me dire le premier mot qui lui vient à l’esprit.

Habituellement le portrait montre l’image d’une personne. Son apparence physique, à quoi elle ressemble. Ici mes portraits montre l’être d’une personne, non pas l’image qui est de l’ordre du visible mais l’esprit qui est de l’ordre de l’invisible. (N’est-ce pas une des caractéristiques du langage, d’être invisible ? ) Je suis un être doué de langage, et même à l’instant où je ne parle pas, par ce que je pense, je dispose du langage; et cela n’est pas perceptible. Il est présent en moi, actuel.

J’en conviens, un portrait-image ne montre pas simplement le physique d’une personne mais peut montrer aussi son esprit, par ce que les traits du visage d’une personne résultent de son caractère, par ce que la pose du sujet, son attitude et encore le décor qui l’environne peuvent donner des indications justes sur sa personnalité.

Ici le portrait-mot se concentre exclusivement sur l’esprit. Le corps a disparu; il n’y a plus d’apparence physique. Comment dresser un portrait de l’esprit ? Je n’ai pas la prétention de résumer (dans le sens de condenser) l’esprit d’un sujet avec une simple liste de mot. Ce sont des petits portraits, comme des instantanés photographiques, accusant le flou d’un trop rapide, la sur- ou sous-exposition d’une distance mal ajustée. De la même façon qu’avec la photographie nous sommes multiples, jamais deux fois parfaitement identiques sur des centaines de photographies (à moins d’être un adepte expérimenté et talentueux de la pose), le portrait-mot présente une facette de la multitude qui compose notre esprit.

Il est légitime de se demander en quoi les mots donnés par une personne sont représentatifs de cette personne. Elle aurait pu en dire d’autres, à un autre moment, ailleurs. Alors qu’il y a des dizaines, des centaines, parfois des milliers de possibilités pour une lettre, un mot se présente en premier à l’esprit, remontant le flot de tous les autres. Il est représentatif par ce que sa spontanéité et son unicité le rend significatif.

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